Másik Krisztus

A katolikus papok elsősorban Isten és ember közötti közvetítők, akik összekötik az isteni és az emberi világot Krisztus személye által. Szent Pál szavai szerint ők Krisztus szolgái és Isten titkainak kiszolgáltatói, akik az emberek közül ki vannak választva Isten számára. A papok alkotják a nélkülözhetetlen köteléket, amely egyesíti a mennyet és a földet.

Közvetítő Isten és ember között

Ezen papi közvetítés eszközei elsősorban a szentségek, az imádság és a prédikáció. Minden pap részéről ez a munka szentséget igényel, mert ő Isten bensőséges szolgája. A papság is nagy tudást igényel az erkölcsi és vallási igazságok területén, valamint elszakadást a világi dolgoktól, nagyvonalú engedelmességet Isten akarata iránt és a vágyat, hogy mások javáért feláldozza magát. Végül pedig a pap „Másik Krisztus”, aki Isten kiválasztott eszköze az üdvösség számára.

Közvetlenül Isten által alapítva

A katolikus papság közvetlenül Isten által lett alapítva elsődlegesen és rendesen minden lélek megmentése érdekében. Jézus Krisztus, mielőtt a kereszten szenvedett, hogy megváltsa az elesett emberi nemet, elrendelte a 12 apostolnak ezt a papságot és meghagyta nekik, hogy a szentmiseáldozatot a nevében a feltámadása után mutassák be és biztosította számukra a hatalmat a bűnök bocsánatához. Mielőtt dicsőségesen a Mennybe ment, elrendelte, hogy a keresztények örömhírét hirdessék az egész világon.